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미세먼지 2차 가해…“여수 산단 LG화학·한화케미칼 등 미세먼지 수치 조작”
“보내주신 날짜와 농도로 만들어 보내드리면 되나요?”…“다 맞춰주세요^^”
LG화학 여수 화치공장
전남 여수 산업단지에 소재한 사업장들이 대기오염 물질 측정대행업체와 결탁해 미세먼지 원인 물질 수치를 조작했다는 결과가 나왔다. 특히 국내 화학업계를 선도하는 LG화학과 한화케미칼도 조작 업체 리스트에 올랐다.

시기적으로는 1군 발암물질인 미세먼지로 국민 걱정이 극심할 때 정작 이들 업체가 밀실에서 짜고 사기극을 펼쳤다는 조사다.

환경부와 영산강유역환경청은 미세먼지 원인 물질인 먼지, 황산화물 등의 배출량을 조작한 측정대행업체 4곳과 측정 의뢰 사업장 235곳을 적발했다고 17일 밝혔다.

영산강유역환경청은 지난해 3월부터 최근까지 광주·전남 지역 소재 대기오염 물질 측정대행업체를 조사한 결과 여수 산단 지역 4곳의 조작 사실을 확인했다. 이들 4곳 업체는 측정을 의뢰한 235곳에 대해 지난 2015년부터 4년간 대기오염 물질 측정값을 축소해 조작하거나 실제로 측정하지도 않고 허위 성적서를 발행한 것으로 나타났다.

4곳의 측정대행업체는 지구환경공사, 정우엔텍연구소, 동부그린환경, 에어릭스 등이다.

이들과 공모한 배출사업장은 LG화학 여수화치공장, 한화케미칼 여수 1·2·3공장, 에스엔엔씨, 대한시멘트 광양태인공장, 남해환경, 쌍우아스콘 등 6곳을 포함해 235곳이다.

영산강유역환경청은 4곳의 측정대행업체와 6곳의 배출업체를 기소 의견으로 광주지방검찰청 순천지청에 지난 15일 송치했다.

나머지 229곳의 배출업체에 대해서는 현재 보강 수사가 열리고 있다. 수사가 마무리되는 대로 추가로 검찰에 송치할 계획이다.

측정대행업체의 대기측정 기록부를 조사한 결과에 따르면 직원 1명이 같은 시간대에 여러 장소에서 측정한 것으로 기록한 8843건은 실제 측정을 하지 않았다. 4253건은 실제 측정값을 축소했다. 축소된 4253건의 측정값은 실제 대기오염 물질 배출 농도의 33.6% 수준으로 조작됐다는 전언이다.

특정 대기 유해물질 배출 기준치를 173배 이상 초과했는데도 이상이 없다고 조작한 사례도 있었다. 먼지와 황산화물 측정값도 법적 기준의 30% 미만으로 조작해 대기 기본배출 부과금도 면제받았다는 조사 결과다.

배출업체와 측정대행업체가 주고받은 카카오톡 메시지 내용은 숫제 충격적이다. 측정대행업체 직원이 ‘메일로 보내주신 날짜와 농도로 만들어 보내드리면 되나요?’라고 묻자 배출업체 직원은 측정대행업체 직원과 몇 마디를 더 주고받은 뒤 “탄화수소 성적서 발행은 50언더로 다 맞춰주세요^^”라고 메시지를 보냈다.

배출업체 직원은 “죄송하다”며 특정 기간의 수치도 조작해달라고 부탁하기도 했다.

LG화학은 환경부 발표 직후 대표이사 명의의 공식 사과문을 발표했다. 대표이사인 신학철 부회장은 “이번 일이 발생한 것에 대해 참담한 심정으로 막중한 책임을 통감하며 모든 분께 머리 숙여 깊이 사죄드린다”며 “이번 사태는 LG화학의 경영이념과 또 저의 경영철학과도 정면으로 반하는 것으로 어떤 논리로도 설명할 수 없고 어떤 경우에도 일어나서는 안 되는 일이었다”고 말했다.

이어 “해당 사안을 인지한 즉시 모든 저감 조치를 취해 현재는 법적 기준치 및 지역사회와 약속한 배출량을 지키고 있지만, 이번 사태에 대한 책임을 다하기 위해 관련 생산시설을 폐쇄하기로 했다”고 밝혔다.

신 부회장은 “지역주민과 관계자의 걱정을 해소하기 위해 공신력 있는 기관의 위해성·건강 영향 평가를 지역사회와 함께 투명하게 진행하고 그 결과에 따라 보상이 이뤄지도록 하겠다”고 말했다.

한화케미칼은 “이번 사건이 당사 사업장에서도 발생한 부분에 대해 유감을 표한다”면서도 “적시된 공모 부분에 대해 담당자가 일관되게 부인하고 있고 공모에 대한 어떤 증거도 나오지 않은 것으로 알고 있어 앞으로 검찰 조사에 성실히 임하며 소명하겠다”고 말했다.

또 “이런 문제가 발생하지 않도록 더 적극적으로 노력하겠다”고 덧붙였다.

환경부는 “이번 광주·전남 지역의 적발 사례는 빙산의 일각일 것으로 본다”며 “올해 2월부터 실시 중인 감사원의 ‘대기 분야 측정대행업체 관리실태’ 감사 결과와 전국 일제 점검 등을 통해 불법행위를 근절할 종합개선방안을 다음 달까지 마련할 예정”이라고 밝혔다.

또 “측정대행업체와 배출사업장에 대한 관리 업무가 지방자치단체로 이양된 이후 불법행위가 증가하는 경향을 보여 체계 개선이 필요하다”고 전했다.
작성 : 2019년 04월 17일(수) 15:32
게시 : 2019년 04월 17일(수) 15:32


박정배 기자 pjb@electimes.com        박정배 기자의 다른 기사 보기

키워드 : LG화학 | 미세먼지 | 한화케미칼
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