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LG-GM, 美 배터리 2공장 2.7조 투자…2025년 145GWh 확보
테네시주 스프링힐 35GWh 공장 연내 착공
2023년 하반기 양산, 1300명 일자리 창출
김종현 사장 “미국 그린뉴딜 성공 기여할 것”
윤병효 기자    작성 : 2021년 04월 17일(토) 11:22    게시 : 2021년 04월 17일(토) 12:01
(왼쪽부터) LG에너지솔루션-GM 투자 발표 행사에서 빌 리(Bill Lee) 테네시주 주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 메리 바라(Mary Barra) GM 회장이 기념촬영을 하고 있다.
[전기신문 윤병효 기자] LG에너지솔루션이 미국 전기차 시장 확대를 위해 미국 1위 자동차 업체인 GM(General Motors)과 전기차 배터리 제2 합작공장을 설립한다.

LG에너지솔루션은 16일(현지시간)일 미국 테네시주 내슈빌에 위치한 주 박물관에서 메리 바라(MaryBarra) GM 회장, 빌 리(BillLee) 테네시주 주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장 등이 참석한 가운데 제2 합작공장 투자 발표 행사를 열었다고 밝혔다.

양사는 합작법인인 ‘얼티엄 셀즈’를 통해 제2 합작공장에 총 2조7000억원을 투자한다. 연내 착공해 2023년 하반기에 양산하며 2024년 상반기까지 35GWh 이상의 생산 능력을 확보할 계획이다. 창출되는 일자리는 1300명이다.

공장 부지는 테네시(Tennessee)주 스프링힐(SpringHill) 지역이다.

메리 바라 회장은 “합작 파트너인 LG에너지솔루션과 함께 미국에 두번째 배터리 공장을 건설하는 것은 우리가 전기차 미래로 전환하기 위한 또다른 주요 단계”이라고 밝혔다.

김종현 사장은 “최고의 파트너인 GM과 함께 전기차 확대에 적극 나서 미국 그린 뉴딜 정책 성공에 크게 기여할 것”이라며 “배터리 생산뿐만 아니라 R&D부터 제품 개발 및 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적인 공급망 체계를 갖추는데 더욱 주력할 것”이라고 밝혔다.

LG엔솔과 GM은 얼티엄셀즈를 통해 현재 오하이오주에 35GWh 규모의 배터리 제1 합작공장을 건설하고 있으다. 2024년 2공장까지 준공되면 총 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 갖추게 된다. 이는 1회 충전 시 500km 이상 주행이 가능한 고성능 순수 전기차를 100만대 생산할 수 있는 양이다.

김종현 LG에너지솔루션 사장이 투자 발표 행사에서 인사말을 하고 있다.
올해 1월 출범한 바이든 행정부는 본격적으로 그린뉴딜 정책을 펼치고 있다. 2050년 탄소중립 추진을 위해 그린에너지 분야에만 4년간 2조달러를 투자한다. 정부 관용차 300만대를 전기차로 교체하고, 지자체의 전기스쿨버스 50만대 구매 정책을 도입한다. 또한 전기차 구매를 장려하기 위해 구매 인센티브 확대, 전기차 충전소 50만개 설치 등 시장 수요 견인 정책도 시행한다.

여기에 ‘바이 아메리카(Buy America)’라는 리쇼어링 정책도 운영한다. 미국산이 아닌 전기차를 미국에 판매할 경우 10%의 징벌세를 부과한다. 미국산 전기차의 필수 조건은 배터리 셀 현지 생산이다.

북미 1위 완성차업체인 GM 또한 이러한 변화에 발맞춰 적극적으로 북미 및 글로벌 전기차 시장 확대에 나서고 있다. GM은 2025년까지 30여개의 글로벌 전기차 모델을 출시하고, 이 중 20여개의 전기차 모델은 북미에서도 판매할 계획이다.

2025년 판매 차량의 40%는 전기차로만 판매해 전기차 100만대 이상 판매와 북미시장 전기차 판매 1위라는 목표를 세웠다. 2025년까지 전동화/자율주행 분야에 대한 투자금액을 기존 200억달러에서 270억달러로 상향했다.

LG엔솔은 GM과 합작공장 외에도 2025년까지 5조원 이상을 단독 투자해 미국에 독자적으로 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보할 계획이라고 밝힌 바 있다. 이를 통해 미국 내 총 145GWh의 생산능력을 확보할 계획이다.

현재 LG엔솔은 한국, 미국, 중국, 폴란드에서 세계 최대인 120GWh의 생산능력을 확보하고 있으며 2023년까지 260GWh의 생산 능력을 확보할 방침이다.


윤병효 기자 chyybh@electimes.com        윤병효 기자의 다른 기사 보기

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