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SK㈜, 美 모놀리스와 손잡고 청록수소 선점 나서
SK㈜-모놀리스, 합작법인 설립 MOU 체결
SK 블루수소·청록수소 등 수소생산 다각화
정세영 기자    작성 : 2021년 10월 14일(목) 07:41    게시 : 2021년 10월 14일(목) 07:41
13일 장동현 SK㈜ 사장(왼쪽)과 로브 핸슨 모놀리스 CEO가 합작법인 설립 및 사업 협력을 위한 앙해각서(MOU)에 서명한 후 기념촬영을 하고 있다.
[전기신문 정세영 기자] SK㈜(대표 장동현)가 세계 최초로 청록수소 상업화에 성공한 미국 모놀리스(Monolith)와 합작법인을 설립하고 국내 청록수소 시장 진출에 나선다.

지난 13일 SK㈜는 장동현 사장과 로브 핸슨(Rob Hanson) 모놀리스 CEO 등 양사 경영진이 만나 협력 방안을 논의하고 합작법인 설립 양해각서(MOU)를 체결했다고 밝혔다.

장 사장은 “양사는 긴밀한 협력을 통해 청록수소를 SK 수소 생산 포트폴리오의 한 축으로 발전시킬 것”이라며 “탄소제로(Zero-Carbon) 고체 탄소 사업 개발도 공동 추진할 것”이라고 말했다.

청록수소는 메탄(CH4)이 주성분인 천연가스를 고온의 반응기에 주입해 수소(H2)와 고체탄소(C)로 분해해 생산되는 수소다. 생산과정에서 이산화탄소가 발생하지 않아 블루수소 등과 함께 친환경 청정 수소로 분류된다.

지난 2012년에 설립한 모놀리스는 독자 개발한 반응기에 천연가스를 주입해 고순도의 청록수소를 생산하는 원천기술을 보유하고 있다.

모놀리스는 지난해 6월 미국 네브래스카주에 세계 최초 청록수소 양산 공장을 완공했고, 전 세계에서 유일하게 상업화가 가능한 공정기술을 갖추고 있다는 평가를 받는다.

모놀리스는 또 청록수소 생성 과정에서 타이어의 주성분인 카본블랙, 제철용 코크스, 전기차 배터리용 인조흑연 등으로 가공이 가능한 친환경 고체 탄소도 생산하고 있다.

탈탄소를 추진 중인 글로벌 타이어업계, 철강업계, 배터리 업계 등에서 친환경 고체 탄소에 대한 수요가 늘고 있어 향후 수익성이 증대될 것으로 기대된다.

SK㈜는 모놀리스의 독보적 기술력과 자사의 사업 역량을 결합해 청록수소와 고체 탄소 등 친환경 산업 원료의 수요가 커지고 있는 국내 시장을 선점하겠다는 전략을 세웠다. 이르면 내년 초 합작법인 설립 본계약을 체결할 예정이다.

아울러 SK㈜는 모놀리스의 친환경 고체 탄소를 2차전지 인조흑연 음극재로 활용하기 위한 연구도 진행할 예정이다. 음극재는 배터리 수명에 가장 중요한 역할을 하는 소재로, 현재 인조흑연과 천연흑연을 주원료로 생산된다.

앞서 지난 6월 SK㈜는 리딩 투자자로 참여해 모놀리스 이사회 의석을 확보하기도 했다.

한편 SK그룹은 수소 생산 방식의 다변화, 글로벌 시장 선점 등 다각적으로 수소 사업을 육성 중이다.

오는 2025년까지 청정수소 28만t 생산체제를 갖추겠다는 목표하에 SK E&S는 미국 수소 기업 플러그파워와 최근 국내 합작법인을 설립하기도 했다.

SK㈜ 관계자는 “블루수소, 청록수소 등 다양한 형태의 수소생산 경쟁력을 확보할 것”이라며 “생산-유통-공급에 이르는 수소 밸류체인을 통합 운영하는 글로벌 1위 수소 기업으로 성장하겠다”고 말했다.


정세영 기자 cschung@electimes.com        정세영 기자의 다른 기사 보기

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